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Il cavallo è dotato di occhi che misurano circa 6,5 x 5 cm , tra i più grandi fra i mammiferi terrestri .
Ciò nonostante , questo elemento non è fondamentale per comprendere la qualità della vista dei cavalli .
In passato si è provato ad ipotizzare come potesse vedere il cavallo basandosi sull’anatomia dell’occhio , ma con risultati spesso fuorvianti .
Solo studi più recenti , basati su test specifici , hanno condotto a capire come il cavallo realmente veda .
Una delle caratteristiche più importanti nella vista di un cavallo è un’ottima capacità visiva notturna .
Ciò è dovuto , come per cani e gatti , alla presenza di un tappeto lucido che riflette la luce sulla retina , permettendo di massimizzare qualsiasi piccola fonte di luce , con grandi vantaggi nello sfuggire agli attacchi dei predatori notturni .
La capacità di sfuggire ai predatori ha determinato anche una grande sensibilità nel cavallo nello scorgere gli oggetti in movimento ai limiti del suo campo visivo ; un oggetto che si muove rapidamente e sbuchi alle spalle di un cavallo viene quindi ben percepito dall’occhio equino .
Ampiezza del campo visivo
Per quanto riguarda l’ampiezza del campo visivo , i cavalli sono dei veri e propri primatisti , infatti sul piano orizzontale hanno un campo visivo ampio di quasi 360 gradi
L’unico punto cieco è situato posteriormente ed è ampio solo 5 gradi circa.
Ciò permette di avere un ottimo controllo su tutto quanto accade intorno a loro .
E’ da dire però che la maggior parte di questo campo visivo è coperto da un occhio solo ,e unicamente nella zona davanti al muso il cavallo riesce a vedere contemporaneamente con tutti e due gli occhi .
Questa caratteristica determina che il cavallo non eccella nel valutare le distanze, in quanto la visione binoculare , che assicura l’ottimale percezione tridimensionale , è limitata.
Visione a Distanza
Per quanto riguarda la visione a distanza il cavallo riesce a vedere molto più lontano rispetto all’uomo ,a scapito però di una peggiore vista degli oggetti vicini .
Pertanto se vogliamo far apprezzare al cavallo i dettagli di qualche oggetto è bene che gli permettiamo di guardarlo ad una sufficiente distanza dal muso
Percezione dei Colori
La percezione dei colori nel cavallo è abbastanza limitata.
Il cavallo distingue i colori , ma in modo molto ristretto.
Spesso si pensa che il cavallo abbia buona capacità nel distinguere i colori , ma ciò è determinato dal fatto che distingue la diversa luminosità con cui colori e superfici diverse riflettono la luce .
Quello che è certo è che il cavallo ha la capacità di distinguere il colore blu ed il rosso , mentre sugli altri colori il dibattito è ancora aperto .
Applicazioni Pratiche
Conoscere come vede il cavallo può sembrare nell’immediato superfluo, ma al buon cavaliere non sfugge come conoscere anche questi piccoli elementi possa davvero fare la differenza .
Ad esempio ciò permette di capire perché sia sconsigliato apparire all’improvviso alle spalle di un cavallo.
L’animale infatti ha una grande sensibilità al movimento ai limiti del suo campo visivo, e rischia di impaurirsi e di tentare la fuga.

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